右ハンドル・左ハンドル

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木曜日からアメリカに旅行です。
今回はユタ州とアリゾナの州にまたがる国立公園が集中していて、国立公園の宝庫」ともいわれるグランドサークルと呼ばれる地域です。
見所はたくさんありますが、大きな目標の筆はモニュメントバレーの観光です。
ジョンフォードの「駅馬車」など、多くの映画の舞台になったところです。

 

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駅馬車で思い出すのは自動車のハンドルの位置です。
最初に気付いたのはドイツのベンツ博物館で、ベンツの初期の車を見た時です。
ドイツは車が右側通行でハンドルは左側に付いていますが、初期の車は右ハンドルだったのです。
(世界最初のガソリンエンジン自動車といわれるベンツ1号車は3輪車で運転席が中央で、ハンドルも中央でしたが。) その後フィアット、フォードなどの博物館でも確かめましたが、1900年代初頭まではほとんどの車が右ハンドルでした。


写真はフィアットの1901年のフィアットModel 8と1932年のフィアットModel508です。ハンドルの位置が右から左に移っているのがわかります。

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招待していただいたベンツ博物館の館長に、「ドイツは昔は左側通行だったのですか?」と尋ねると、「最初から右側通行でした。馬車が右側を通行していたので、車も右側を走りました。」とのこと。そこで、最初は何故右ハンドルで、どうして左ハンドルに変わったのか意見交換しました、その場でははっきりわかりませんでした。その後、気になったのでいろいろと調べてみました。いくつかの説があるようですが、以下が私の結論です。

(1)車の前に馬車の歴史があり、初期は馬車の通行と同じ考え方で車の通行も始まった。
(2)馬車の御者は鞭を振るう必要があるが、多くの人は右利きで右手で鞭を振るう。
(3)御者が右に座ると左側の乗客に鞭があたらず、走りやすいので御者は右側に座る。
下の写真は映画「駅馬車」の一場面で、御者は右に位置しています。
もう一枚はドイツのノイシュバンシュタイン城の客運搬用の馬車ですが、今も御者は右に座っています。

 

 

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右に御者が座って走るのに、右側通行のほうが都合がよかった理由については2説あります。
(4a)当時は道路が貧弱なので、すれ違う時にお互いに路肩ぎりぎりに馬車をよせなければならず、路肩を確認しやすい右側を走った方がよい。
(4b)すれ違う時に鞭が相手の邪魔にならないためには、右側を走った方がよい。
いずれにしても、御者が右側に乗って、馬車は右側を走るようになった。
(5)初期の自動車は馬車と同じく運転者が右に乗って右側を走った。
(6)道路が整備されて、路肩など気にしないで走れるようになった。また、運転者は鞭を振るう必要はない。従って、右側に座らなければいけない必要はなくなった。
(7)車も道路もよくなって、高速で走行できるようになると、運転席は路肩側にあるよりも、カーブ走行や追い越し時に対向車を確認しやすいセンターライン側にあった方が安全に運転しやすい。
その結果、自動車の発達と道路の発達にともなって、運転席が左側に移った。

これはだいたい1900年代初頭です。ヨーロッパでは1910年代後半から1920年代に登場した車が左ハンドルになっています。
自動車交通の進展が早かったアメリカでは、1908年に発売になった世界で最初の量産車といわれるT型フォードがすでに左ハンドルになっていました。

 

以上は、車が右側通行する社会でのことです。

今でも車が左を通行する国が世界の1/4ほどあります。その代表が日本とイギリスです。


日本は武士がすれ違う時に刀の鞘があたってトラブルにならないようにお互いに左側をあるくようにしたといわれます。但し、すれ違いざまに抜き打ちで斬りかかられないためにはお互いに右側を歩いた方が安全であり、それが武士のマナーだったという説もあります。武士が着座するときに腰からはずした刀を右側において、相手に斬りかかる意志がないことを示すのがマナーだったことを考えると、こちらの方が理にかなっているように思いますが。


明治になって歩行者の通行方法を決めるときに武士の時代からの左側通行が採用されました。自動車についての通行規定が法律で決まったのは昭和22年ですが、それまでは車の通行につての規定がありませんでしたが、車も左側を通行する習慣だったそうです。車が増えてきて車と歩行者の安全確保には対面通行がよいということで(GHQの指導もあり)昭和24年に車はそのまま左を走り、歩行者が右を歩くようにルールが改められました。

 

イギリスも騎士の文化発祥の地で日本の武士の場合と似たような状況で(馬に乗った)騎士が左側を通行するルールが一般化していたそうです。そのため車も左側を走るようになったらしいです。私が質問した英国人も首をかしげていて、はっきりはわかりませんでしたが。

あと、馬車と舗装道路という交通体系を早い時期に作り上げた古代ローマ帝国から近い国は車が右を通行し、遠いイギリスや1967年以前のスエーデンなどが車が左を通行していたのはローマ文化の影響の少なさが影響しているかもしれません。

 

 

 

 

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