オタワ(1)

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11月中旬~下旬にカナダのオタワとアメリカのニュー・ヨークに行きました。オタワは初めての訪問です。先ずオタワから紹介します。

オタワはカナダの首都です。フランス系ケベック州とイギリス系オンタリオ州の接点に位置しています。独立時にいくつかあった首都候補都市の中でフランス系とイギリス系がバランスしているので首都として都合がよかったとか。首都と決定してから計画的に都市開発が行われ、コンパクトで機能的で、かつ美しい街になりました。工場などは全て郊外に配置され、首都らしく中央官庁の機能が市の中心に集中していています。半日もあれば歩いて市内の主要な建物を回ることができます。そのいくつかを紹介していきます。

オタワで最も有名な建物はカナダ連邦の国会議事堂です。ネオ・ゴシック様式の荘厳な建物です。しばしば世界で最も美しい公共建物の一つとして取り上げられています。左がウエスト(西)ブロック、正面がセンター(中央)ブロック、右がイースト(東)ブロックとよばれる建物です。主要な機能はセンターブロックにあります。中心の高い時計塔はPeace Tour(平和の塔)で、平和への祈りと決意をこめて作られ、内部に戦没者記念室があります。
パノラマ画像です。拡大して(インターネット・エクスプローラの場合、右クリックで「リンクを新しいウインドウで開く」を選択)ご覧下さい。

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センターブロックに向かう正面通路には1967年に建国100周年を記念して点火された聖火が燃え続けています。

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センターブロックの後側にはビクトリアン・ゴシック復興様式の建物の傑作といわれている国会図書館があります。内部は美しい模様で飾られ、素晴らしい彫刻が並び、美しい白大理石のビクトリア女王像などがあり、見応えがありますが、撮影は禁止されています。

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議場も見学できます。赤い絨毯と赤張りの調度、金張りの天井などが有名な上院議場です。周囲の壁にはカナダの歴史に係わる壁画やカナダの動植物の彫刻などが飾られています。

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下院議場は英国下院と同じく緑の絨毯や緑の調度が使われています。周囲の石灰岩には4億年以上前の化石類が入っています。天井の麻布の模様も見事です。窓のステンドグラスにはカナダ各州の州花が描かれているそうです。窓の下の彫刻はカナダ憲法に含まれている概念を具象化したものだそうです。

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